Noel et Jesus

Noël. Une tradition qui, pour la majorité des Européens, n’a pas ou plus grand-chose à voir avec une pratique religieuse. Mais pour les 12% de Français qui se disent catholiques pratiquants, le 25 décembre est l’une des dates les plus importantes du calendrier liturgique: celle à laquelle on fête la Nativité, soit la naissance de Jésus.

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Oui, mais Jésus n’est pas né le 25 décembre Si l’existence de Jésus, juif né a Bethlehem comme le roi David, est une vérité historique pour une majorité d’historiens,on ne sait rien sur les débuts de sa vie. Et encore moins précisément ses dates et lieux de naissance… C’est le pape Libère qui, autour de l’an 354, aurait très judicieusement décidé de fixer la date de naissance de Jésus le jour d’une fête païenne déjà bien installée dans les pratiques populaires de l’époque. Le choix s’est porté sur le 25 décembre, qui correspondait à la fête romaine du “soleil invaincu” (Sol invictus en latin). Un culte païen destiné à célébrer le solstice d’hiver, c’est à dire ce moment de l’année où les journées commencent à rallonger.

Dit autrement, tout comme certains menhirs bretons ont été transformés en symboles chrétiens en y gravant une croix, la fête romaine du soleil a été christianisée en décrétant que c’était le jour de la naissance de Jésus.

Plus fort encore, Jésus n’est pas né il y a 2014 ans. Notre actuel calendrier débute par convention avec la naissance de Jésus, en l’an 0. En toute logique, Jésus serait donc né il y a 2014 ans. Mais d’après de nombreux historiens, Jésus serait plutôt né en -5 ou en -7… avant lui-même.

Ce qui signifie qu’en toute logique, nous ne serions pas en 2014, mais en 2019 ou 2021. De quoi en perdre son latin.

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